In a Journey of Accompaniment & Service to Emerging Leaders

Newsletter/Noticiero September 2022 | Vol. 1

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Say No to Generalizations!

Indubitably, the politicians in Washington DC have still not yet noticed that Hispanic/Latinos in the US are the most complex socio-political group that can exist.  They can be conservative some of the time, but not at the times. They might vote Republican just as there are many Hispanic/Latinos who identify with the progressive interest of the Democratic party and in fact, identify as such. Why am I highlighting this? Because it’s obvious to me that the politicians aren’t the only ones who haven’t begun to understand Hispanic/Latinos as a group.  In many mainline denominations, the time nor the intention to understand us as a group is evident. This is also true of our beloved United Methodist Church. 

I say this because I have heard through the web rumor mill and in meetings I have attended misinformation and generalizations about Hispanic/Latinos.  Such as the generalization that Hispanic/Latinos are all conservative and that the only reason why they haven’t left the denomination is because of the financial support offered and the cost of disaffiliation. 

Not only is this line of thinking a gross exaggeration and straight up lie, it once again points to the sin of racism that exists in our Church that seeks to divide and isolate in order to strip people of their agency and power.  Aren’t Hispanic/Latinos subject to the same cultural shifts just as any other demographic group in the country? Is it possible that each person, each congregation, each pastor, lay missioner or any other person that shares in the leadership of the church is created with liberty to think, to question and decide for themselves according to how their conscience and heart dictate to them? We, Hispanic/Latinos are more than a group that can be manipulated for anyone’s benefit.  We are persons of agency and self determination about our future.  These false pronouncements are very similar to other biased generalizations that I have experienced.  Such as, “all Hispanics celebrate Cinco de Mayo.” The truth is not even the majority of Mexicans celebrate Cinco de Mayo because it is only one small coma in a longer story in Mexican independence history!  Another example of generalizations is that all Hispanic/Latinos love the heat.  BREAKING NEWS! This Caribbean prefers the cold and the snow, and I am not alone!

The use of generalizations about Hispanic/Latinos like these, are not only about our traditions and culture, but they are also seen to be used when it comes to Hispanics daily lives and our socio-political decisions and tendencies.  None of it is true.  For example, according to a survey conducted by UnidosUS and Mi Familia Vota, abortion has made its way into the top 5 issues that Hispanic/Latinos care about.  Specifically, 70% believe that it should remain legal regardless of religious conviction, including their own. In the same survey of 2,500 persons from California, Colorado, Florida, Georgia, Arizona and Pennsylvania, 77% said that they were extremely motivated to vote this November and that their reasons mirror much of the rest of the country such as, concern for the economy, gun violence and jobs. 

The study seems to confirm that there is still a high interest in immigration reform as there was in the 2020 election, but seeing that there hasn’t been enough change in this important issue,  this might have an impact on Hispanic/Latino vote one way or another.(see footnotes above)  All of this testifies to what we have been discussing here.  We cannot make generalizations about Hispanic/Latinos as a group, period. No one can define us and we are always changing and evolving, something that confounds statistics and those who study them. 

Beyond the political, social and cultural generalizations that are often made, the history of Hispanic/Latino Methodism in this country covers more than 150 years.  One only needs to witness the vibrant testimony of Iglesia La Trinidad in San Antonio, Texas founded in 1876 as one of the six oldest Hispanic/Latino congregations.  Followed by Immanuel First Spanish in Brooklyn and First Spanish in Manhattan both founded in 1893.  We all know the challenges of racism, division and schism have always existed in our Methodist story.  Yet, even with all these obstacles, the Hispanic/Latino pueblo has remained in the good times and in the bad.  Moreover, we have grown and progressed for the glory of God.  If we wanted to leave, there have always been reasons and opportunities to do so long before this.  

However, we have remained.  Not because of the money.  Let’s be real.  Nobody enters the ministry for the money.  We all know that resources have always been a challenge especially for the ethnic minority church.  We have remained in the Methodist Church because Jesus is our rock and foundation and on the faith and witness of women and men who have faithfully planted in us that Wesleyan seed that says: 

Do all the good you can,

By all the means you can,

In all the ways you can,

In all the places you can,

At all the times you can,

To all the people you can,

As long as ever you can.

At the most recent meeting of the Council of Bishops on August 22-26, Bishop Thomas Bickerton, president of the Council exhorted and called on his colleagues in the Council and all the Methodist membership to start making the turn toward a future filled with hope in the United Methodist Church.  Bickerton also strongly denounced the rhetoric filled with falsehoods, misinformation and generalizations that have come particularly from the groups that have left since May.  There is one particular lie that purports that United Methodist leadership has abandoned the doctrinal principles and no longer believe in the primacy of the Bible or that Jesus is God’s son! When these lies, misinformation and generalizations like these are spread, what kind of public witness are we giving!

The Methodist family is one that is diverse culturally, in tradition and theology.  This doesn’t divide, on the contrary it unites us.  When we can respect our differences and our diversity of experience and culture, and choose to appreciate it as part of a divine plan, our family is blessed.  We cannot use generalizations with Hispanic/Latinos nor when we refer to their membership.  Nor can we group them together as if they were a monolithic group.  What we can do is affirm that we are a community that is loyal to our principles of family, hard work and passion to progress and we love God above all else. 

The important thing beyond the labels of traditional or conservative, Republican or Democrat, we are followers of Jesus first who invites us to grow in love, mercy, hope and above all, unity.  We stand on the promise that have sustained all Methodists since the days of Wesley, “the best of all is God is with us.” There are no polls that measure these fruits, we just have to live them every day.  

O God, may it be so!


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Dile, ¡No a las Generalizaciones!

Indudablemente, los políticos en Washington DC todavía no se han dado cuenta que los Hispanos/Latinos en los EEUU son el grupo sociopolítico más complejo que pueda existir. Pueden ser conservadores, pero no todo el tiempo.  Pueden votar Republicano como al igual muchos Hispanos/Latinos pueden identificarse con los intereses progresistas del partido Demócrata incluso se identifican como tal.  ¿Por qué doy inca pie a este asunto? Porque es obvio que los políticos no son los únicos que no entienden a los Hispanos/Latinos como grupo.  En muchas denominaciones principales o “mainline” como se les dice, tampoco han tomado el tiempo de comprendernos como grupo.  Este parece ser el caso también en nuestra amada Iglesia Metodista.  Lo digo así porque he escuchado una línea de mala información que está corriendo por la redes de la Iglesia que dice que todos los Hispanos/Latinos son conservadores y la única razón porque deciden quedarse en la Iglesia Metodista Unida es por el sostenimiento económico que ofrece la denominación, y es muy costoso el desafiliarse.   

No solamente es esta línea de pensamiento un mito y exageración de la realidad de nuestras comunidades y congregaciones, pero también es un ejemplo del pecado de racismo que busca aislar y dividir grupos para eliminar su agencia y poder.  ¿Acaso los Hispanos/Latinos no pueden experimentar el mismo cambio y polémica que cualquier otro grupo demográfico en este país? ¿Será posible que cada persona, cada congregación, cada pastor o pastora, misionero o misionera laico o cualquier otra persona que sirve fue creada con la libertad de pensar, cuestionar y decidir por su propia cuenta lo que le dicta su conciencia y corazón?  Somos más que un grupo que otros pueden manipular para su beneficio.  Somos personas con agencia y con autodeterminación por nuestro futuro.  Estos falsos pronunciamientos son muy similares a las otras generalizaciones que frecuentemente he escuchado como, “todos los Hispanos celebran el Cinco de Mayo.” Ni aun los mismos Mexicanos en realidad celebran el Cinco de Mayo, porque solamente es un punto en una larga historia de independencia Mexicana! Para dar otro ejemplo de generalizaciones sobre Hispanos/Latinos, muchas veces he escuchado que a todos/todas nos encanta el calor.  BREAKING NEWS! La verdad es que a esta Caribeña le encanta el frío y la nieve, ¡y no estoy sola! 

El mal uso de generalizaciones de Hispanos/Latinos como estás, no solamente se encuentra en lo que es tradición y cultura pero también se está viendo muchas contradicciones con mucho más frecuencia entre nuestras conversaciones cotidianas y en la decisiones socio-políticas que muchos Hispanos/Latinos están tomando. Por ejemplo, de acuerdo a una encuesta conducida por UnidosUS y Mi Familia Vota, encontraron que el asunto de aborto fue una de las 5 issues mas importantes y que el 70% creen que debe mantenerse legal independientemente de sus creencias religiosas. En la misma encuesta hecha en California, Colorado, Florida, Georgia, Arizona y Pennsylvania con más de 2,500 personas, 77% de Hispanos/Latinos respondieron que definitivamente están motivados a votar en noviembre y que sus razones son muy similares a los del resto del país en cuanto a su preocupación con la economía, crimen y violencia específicamente con armas de fuego. 

La encuesta confirma que todavía hay alto interés en una reforma migratoria la cual motivó a muchos en las elecciones de 2020, pero al ver poco cambio puede que esto sea afectado.  Todo esto testifica lo que hemos estado hablando.  No se puede usar generalizaciones cuando se trata de los Hispanos/Latinos como grupo.  Nadie nos puede definir y siempre estamos cambiando y evolucionando, lo cual confunde a las estadísticas y aquellos que estudian grupos sociológicamente . 

Más allá de las generalizaciones políticas, sociales, y culturales la historia del Metodismo Hispano/Latino abarca más de 150 años en este país. Para ver este testimonio vivo solamente tenemos que mirar a la Iglesia La Trinidad, en San Antonio, Texas fundada en 1876, una de las seis Iglesias Hispanas más antiguas.  Siguiendo esta historia, en 1893, Immanuel First Spanish en Brooklyn y First Spanish en Manhattan es fundada.  Todos sabemos que los retos del racismo, división y las corrientes de cismas siempre han sido parte de esta familia llamada Metodista y sin embargo a pesar de estos obstáculos, el pueblo Hispano/Latino se ha mantenido en las buenas y en las malas.  Además, hemos crecido y progresado para la gloria de Dios. Si quisiéramos irnos, han habido más que una oportunidad de hacerlo.  Sin embargo, nos hemos mantenido no por el dinero.  Vamos a ser claros y sinceros. Nadie que entra en el ministerio lo hace por el dinero ni por un salario lucrativo. Todos sabemos que los recursos siempre han sido escasos especialmente para la Iglesia minoritaria.  Nos hemos mantenido en la Iglesia Metodista porque fuimos fundados en la roca que es Jesus y formados y formadas en la fe y testimonio de aquellas mujeres y hombres que fielmente han sembrado en nosotros esa semilla Wesleyana que dice; 

Haz todo el bien que puedas,

Por todos los medios que puedas,

De todas las formas que puedas,

En todos los lugares que puedas,

En todo momento que puedas,

A toda la gente que puedas,

Siempre que puedas.

En la más reciente reunión del Concilio de Obispos en 22-26 de agosto, el presidente Obispo Thomas Bickerton exhortó y llamó a sus colegas en el Concilio  y a toda la membresía Metodista que comencemos a girar hacia un futuro lleno de esperanza para la Iglesia Metodista Unida.  También Bickerton denunció la constante retórica negativa llena de falsedades y generalizaciones que viene de los grupos que han salido desde este mayo.  Específicamente la mentira que el liderazgo Metodista Unido ha abandonado los principios doctrinales y que no apoyan la primacía de las Escrituras y que tampoco creen que Jesucristo es el hijo de Dios!  Cuando se hacen declaraciones y generalizaciones así llenas de calumnias y falsedades, que clase de testimonio público estamos dando! 

La familia Metodista es una familia diversa en cultura, tradición y teología.  Eso no nos divide, más bien nos unifica.  Cuando podemos respetar nuestras diferencias y nuestra diversidad de experiencia y cultura, y apreciarla como parte del plan divino, nuestra familia es bendecida.   Ni a los Hispanos/Latinos, ni cuando nos referimos a su membresía podemos usar generalizaciones, ni agrupar como un grupo monolítico.  Lo que sí podemos afirmar es que somos un pueblo leal a nuestros principios de familia, al trabajo fuerte y pasión para progresar y que amamos a Dios sobre todas las cosas.  Aquí lo importante es que más allá de ser tradicionales o conservadores, Republicanos o Demócratas somos seguidores de Jesús el cual nos invita a crecer en amor, misericordia, esperanza y sobre todo, unidad. Nos afirmamos en la promesa que ha sostenido a los Metodistas desde el tiempo de Juan Wesley y es “que lo mejor de todo es que Dios esta con nosotros.” No hay encuesta que pueda medir estos frutos, simplemente hay que vivirlos todos los días. 

O Dios, que así sea.


O Dios, que así sea. 


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We are in a process of a “makeover” and we are very happy with this project. Everything is an effort to renew and re-imagine the National Plan for Hispanic/Latino Ministry. We want you to visit our new page and give us your opinions, what you like and what is missing. We invite you to be part of this evolution


In collaboration with Wespath and Gammon Theological Seminary we are conducting a research iniative to understand the impact of COVID 19 on our ministries and pastoral leadership. To help us with this project we need your help. Follow the steps and the link to answer some questions.

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Estamos en un proceso de “cambio de imagen” y estamos muy contentos con este proyecto. Todo es un esfuerzo por renovar y reimaginar el Plan Nacional para el Ministerio Hispano/Latino. Queremos que visitéis nuestra nueva página y nos deis vuestras opiniones, lo que os gusta y lo que falta. Te invitamos a ser parte de esta evolución, conéctate con nosotros.


En colaboración con Wespath y Gammon Theological Seminary buscamos comprender el impacto del COVID-19 a nuestros ministerios y liderazgo pastoral. Para ayudarnos con esta iniciativa necesitamos tu ayuda. Sigue los pasos y el link para contestar algunas preguntas.

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First Hispanic/Latino General Secretary

On October 14, the General Commission of Religion and Race will officially install its new general secretary, Rev. Dr. Giovanni Arroyo. This is an achievement for the entire Church, but especially for the Hispanic / Latino people, as he is the first Latino to hold the position of general secretary in the denomination. This installation worship is open to all, but we need you to RSVP to see if your participation will be in-person or virtual.

Kickoff for Dotson institute

We celebrate the launch of the Junius B. Dotson Institute of Worship and Preaching in the Black Church and Beyond and its director, Rev. Cynthia A. Wilson. This institute is intended to offer training for musicians and those who give worship leadership in the African-Black American tradition in association with the Garrett Seminary School of Theology. The National Plan was present at its initial celebration on August 18 in Atlanta, Georgia, which was of great blessing and healing. Rev. Dr. Junius B. Dotson passed away from cancer in February 2021 at only 55 years of age, he was general secretary of the General Board of Discipleship and his faithful testimony is part of the essence of this institute.

MARCHA’s Save the Date

The Hispanic/Latino caucus is putting together virtual rally on September 10th at 6:00 PM (ET)

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Primer Secretario General Hispano/Latino

El 14 de octubre la Comisión General de Religión y Raza instalara oficialmente su nuevo secretario general, el Rev. Dr. Giovanni Arroyo. Este es un logro para toda la Iglesia, pero en especial al pueblo Hispano/Latino, pues es el primer Latino que ocupa el puesto de secretario general en la denominación. Este culto de instalación es abierto a todos, pero necesitamos que responda al RSVP para ver si su participación será presencial o virtual.

Inicio del instituto Dotson

Celebramos el lanzamiento del Junius B. Dotson Institute of Worship and Preaching in the Black Church and Beyond y su directora, Rev. Cynthia A. Wilson. Este instituto tiene el propósito de ofrecer entrenamiento para músicos y aquellos que dan liderazgo en adoración en la tradición Africana-Negro Americana en asociación con la Escuela Teológica del Seminario de Garrett. El Plan Nacional estuvo presente en su celebración inicial el 18 de agosto en Atlanta, Georgia, el cual fue de mucha bendición y sanidad. El Rev. Dr. Junius B. Dotson falleció de cáncer en Febrero del 2021 de solamente 55 años de edad, fue secretario general de la Junta General de Discipulado y su fiel testimonio es parte de la esencia de este instituto.


El caucus hispano/latino está organizando un mitin virtual el 10 de septiembre a las 6:00 p. m. (hora del este)

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The way we build coalitions and partnerships in the community and among other faith groups, may be the best way to witness to the gospel. The coalitions we create specifically among people and communities of color is a powerful accompaniment in our ministries. This weekend, Martin Luther King III and his wife, Arndrea Waters King, following in the legacy of his father, Rev. Dr. Martin Luther King Jr., have announced that they will focus their efforts on African-American and Latino organizers in communities across the country. The National Plan will join its voice and effort to this coalition, with the purpose of creating more awareness and promoting freedom, justice and equity in our communities.


We are in the process of updating the Annual Conference’s strategy for Hispanic/Latino ministry.


From May to August for 20 students from several conferences, including twelve Hispanic/Latinx pastors from the Northern Illinois Conference finished Spanish taught Licensing School. This is one of the first steps to become a License Local Pastor, which requires having a minimum of 80 hours of instruction.


After certifying a cohort more than twenty Lay Missioners, we are engaged in conversations to develop Certified Lay Ministers in this Annual Conference.

Are you interested in training in your conference?

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La manera en la que construimos coaliciones y asociaciones con compañeros y compañeras en la comunidad y entre otros grupos de fe, puede ser la mejor manera de dar testimonio del evangelio.  Las coaliciones que creamos específicamente entre personas y comunidades de color es una acompañamiento poderoso en nuestros ministerios.  Este fin de semana, Martin Luther King III y su esposa Arndrea Waters King siguiendo el legado de su padre, Rev. Dr. Martin Luther King Jr., han anunciado que enfocaran sus esfuerzos en organizadores Afro-Americanos y Latinos en comunidades a través del país.  El Plan Nacional unirá su voz y esfuerzo a esta coalición, con el propósito de crear mas conciencia y promover la libertad, justicia y equidad en nuestras comunidades.


Estamos en el proceso de actualizar la estrategia de la Conferencia Anual para el ministerio Hispano/Latino.


De mayo a agosto, 20 estudiantes de varias conferencias, incluidos doce pastores Hispano/Latinos de la Conferencia del Norte de Illinois, terminaron la Escuela de Licencia con en español. Este es uno de los primeros pasos para obtener la Licencia de Pastor Local, la cual requiere tener un mínimo de 80 horas de instrucción.


After certifying a cohort of more than twenty Lay Missioners, we are engaged in conversations to develop Certified Lay Ministers at this Annual Conference.

¿Estás interesado en capacitarte en tu Conferencia Anual?

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As we enter Hispanic/Latino heritage month in this country, here is a resource you can use. It is part of a project of the National Plan and our neighbors of Discipleship (GBOD) of liturgy called “The Pentecost Challenge/El Reto de Pentecostés.” This project includes ideas, prayers, songs, and the fully bilingual communion prayer.

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Ahora que entramos en el mes de la herencia Hispana/Latina en este país, aquí hay un recurso que puedes usar. Es parte de un proyecto del Plan Nacional y nuestros vecinos de Discipulado (GBOD) de liturgia llamada “The Pentecost Challenge/El Reto de Pentecostés.” Este proyecto incluye ideas, oraciones, canciones y la oración de comunión completamente bilingüe.


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